신농본초경에서 정관장까지, 홍삼 연구는 계속된다 - 대한민국 홍삼 천년의 자취 #2 본문

삼스토리 [KGC정관장 스토리]/정관장 스토리

신농본초경에서 정관장까지, 홍삼 연구는 계속된다 - 대한민국 홍삼 천년의 자취 #2

삼토리 2014.11.26 08:00
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신농본초경에서 정관장까지, 홍삼 연구는 계속된다 - 대한민국 홍삼 천년의 자취 #2


사람들은 아주 오래전부터 인삼의 영험한 효능에 대해 연구하고  이를 증명하기 위해 노력해 왔습니다. 이러한 노력은 <동자방설화>, <강처사설화>, <불씨와산삼> 등 각종 설화를 비롯해 여러 동양의 약재서에 기록된 인삼에 대한 기록을 통해 알 수 있습니다. 


신농본초경, 동의보감에 기록된 인삼의 효능

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설화를 제외하고 인삼의 효능에 대해 최초로 기록한 약학서는 중국 양나라의 도홍경이 집필한 신농본초경입니다. 최초의 동양 약학서인 신농본초를 집대성 한 것으로 인삼의 성질과 효능에 대해 기록하였습니다. 특히 이 책에서는 약재의 효능에 따라 상중하로 나누어 집필하였고, 그 중 인삼상약에 해당하는 약재에 속했다고 합니다.  


신농본초경에 기록된 인삼의 효능을 잘 살펴보면 ‘정신을 편안하게 하고 혼백을 안정시키며 장기간 복용하면 몸이 가벼워진다’라는 부분이 있습니다. 이는 최근에 증명한 홍삼의 6대 효능 중 하나인 ‘피로개선’ 에 도움을 주는 효능과 ‘두근거리는 현상을 멈추게 한다는 부분에서 혈액흐름개선 도움을 줄 수 있는 효능에 대해 설명하고 있는 것으로 볼 수 있습니다.  


인삼에 효능에 대한 기록은 중국의 양나라 뿐만 아니라 한국의 조선에도 기록되어 있는데요. 1610년에 허준이 쓴 동의보감에서도 인삼의 효능에 대한 기록을 찾아볼 수 있습니다.


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동의보감에 의하면 인삼의 효능은 ‘눈을 밝게 하며 심규를 열어 주고 기억력을 좋게 한다.’라고 기록 되어있는데요. 직접적으로 기억력에 대해 언급하며 홍삼의 6대 효능 중 한 가지인 ‘기억력 개선’효능에 대해 설명하고 있습니다. 

 

신농본초경, 동의보감에서도 살펴볼 수 있듯이 오래전부터 인삼의 다양한 효능에 대해 연구는 계속 진행되어왔습니다. 신농본초경, 동의보감에는 홍삼이 아닌 인삼의 효능에 대한 기록만이 존재합니다. 인삼을 홍삼으로 제조하기 시작한 것은 언제부터이며 왜 인삼을 홍삼으로 가공하기 시작했을까요? 



홍삼의 유래

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홍삼 제조의 역사가 1000년이 넘는 것으로 전해지고 있지만, 가장 최초의 고려홍삼 제조에 대한 기록은 중국 송나라 사신이 1123년 고려인종 때 고려를 방문하고 기록한 선화봉사고려도경 (고려도경)에 있습니다. 고려도경에 의하면 고려에는 산삼을 중숙한 것백삼이 있다  기록하고 있는데요. ‘백삼’은 날 것 그대로의 산삼을 의미한 것이고 증숙한 것이 바로 홍삼을 가르키는 말입니다. 


고려인들은 수분이 많은 인삼을 찌고 말려 보관이 편리하게 하고 장기간 섭취 가능한 홍삼으로 제조했습니다. 가공과정을 거친 홍삼은 보관이 편리할 뿐 만 아니라 효능까지 인삼보다 뛰어났는데요. 근래의 연구에 의하면 홍삼이 인삼보다 사포닌이 더 풍부해 영양측면에서 더 좋은 것으로 밝혀졌습니다. 


그렇다면 최근까지 과학적으로 증명한 홍삼의 효능에는 어떤 것들이 있을까요? 



홍삼의 6대 효능

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홍삼은 면역력 증진, 피로개선, 혈소판 응집억제를 통한 혈액흐름, 기억력 개선, 항산화에 도움 부터 최근 새로이 인증한 갱년기 여성의 건강에 도움 까지, 식약처를 통해 6대 효능을 인정받았습니다. 홍삼의 6대 효능 중 혈소판 응집억제를 통한 혈액흐름, 기억력 개선, 항산화에 도움, 갱년기 여성의 건강에 도움을 주는 기능까지 -  4가지의 홍삼의 효능은 KGC인삼공사를 통해 인증 받았다는 사실! 


이렇게 정관장 홍삼이 홍삼의 6대 효능 중 무려 4가지의 효능을 인증 받을 수 있었던 이유는 '홍삼에 대한 지속적인 연구와 투자'의 결과였습니다. 



정관장 홍삼 76년의 연구 역사

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1937년 전매국 연구소를 시작으로, 전문적인 홍삼연구기관을 설립하여 현재까지 76년!  KGC R&D연구소는 아직 무궁무진한 인삼, 홍삼의 효능을 비롯하여 어떻게 하면 좀 더 효과적으로 그 효능을 전해드릴 수 있는 지를 끊임 없이 연구하고 있습니다. 최근에는 산업통상자원부에게 '한국 인삼사포닌데이터' 센터로 선정되기도 했었죠.

▶ 민간 분야 및 식품 분야 국내 최초, 인삼 사포닌 데이터 센터 인증



홍삼 효능 및 안정성을 위한 지속적인 투자

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식약처로부터 홍삼의 효능을 인증받기 위해서는 원료를 제조하는 방법, 기능성분에 대한 규격, 시험방법 등 10가지 이상의 과학적인 근거자료 모두 준비해야 할 만큼 까다로운 절차를 거쳐하기 때문에 시간과 노력이 많이 투자 될 수밖에 없는데요.  일례로 홍삼의 6대효능 중 하나인 혈액흐름 개선 효과를 입증하기 위해 3년의 준비 기간과 4억 원에 가까운 연구비용을 투입하기도 했습니다.



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또한 2013년 부터 2015년까지 전국 30여개 대학병원에서 1500여명 대상으로 대규모 인체적용시험을 진행하고 있습니다. 기존 홍삼의 효능과 안전성에 관련하여 6,000여 건의 임상실험을 바탕으로 국내뿐만 아니라 전 세계 국가별로 특허를 인정받기 위해 노력하고 있습니다. 



홍삼분야 세계 최대 규모

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한국인삼공사의 지속적인 홍삼연구로 얻어낸 우수성과들로 논문게재 하고 각종 특허를 출원하였는데요.  최근 10년(2005~2014)동안 96건홍삼관련 논문게재 하였고, 역시 같은 기간 동안 115개특허를 출원하였습니다. 또한 2013년에 독자적인 기술로 개발한 홍삼오일주름개선 기능을 인증받기도 했습니다. 


매년 200억 이상의 지속적인 연구 투자를 진행하고 있는 홍삼 분야의 세계 최대 규모 연구원. KGC R&D 연구소와 함께 정관장은 커나가고 있습니다.


홍삼을 향산 꾸준한 열정으로 선두기업으로써 홍삼의 효능을 인증 받고, 인삼종주국의 위상을  높이기 위한 정관장의 홍삼에 대한 연구는 앞으로도 계속 될 것입니다. 


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