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요즘 뜨는 슈퍼푸드 카카오닙스 효능과 카카오닙스 먹는 방법

삼토리 2017.08.31 10:00
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요즘 뜨는 슈퍼푸드 카카오닙스 효능과 카카오닙스 먹는 방법


요즘 핫한 슈퍼푸드로 떠오르고 있는 카카오닙스. 카카오는 익숙한데 카카오닙스는 뭐야? 하며 보신 적 있으시죠? 카카오닙스는 아로니아, 강황과 함께 세계 3대 항산화 식품으로 꼽히고 있다고 해요. 그 외에도 다양한 카카오닙스의 효능 함께 알아볼까요? 


 

 

중남미 열대지역과 서아프리카, 아시아 지역에서 주로 자라는 카카오나무 열매의 씨앗이 바로 카카오콩인데요. 초콜릿을 만드는 원료죠. 이를 로스팅한 후 잘게 부순 것이 바로 카카오닙스입니다. 카카오닙스를 곱게 갈아서 설탕, 우유 등을 넣고 굳히면 초콜릿이 되죠. 


 

카카오닙스는 그리스어로 신들의 음식을 뜻한다고 하네요. 15세기 무렵엔 화폐로 유통될 정도로 귀하게 쓰였었고요. 16세기 아즈텍의 황제인 몬테주마는 카카오닙스에 대해 이렇게 말했다고 해요. 

"이 신성한 음식은 저항력을 높이고 피로감을 물리친다. 음식을 먹지 않아도 하루 종일 걸어다닐 수 있게 만든다"



 

 

항산화 식품으로 잘 알려진 카카오닙스, 그 이유는 바로 폴리페놀 성분이 풍부하기 때문인데요. 폴리페놀이 함유된 식품 중 잘 알려진 것으로 녹차와 홍차가 있죠. 카카오닙스에는 녹차와 홍차의 8배에 달하는 폴리페놀이 함유되어 있답니다. 


 

 


카카오닙스엔 카테킨 성분도 다량 함유되어 있는데요. 카테킨은 혈관 건강에 유해한 지방질을 분해해서 혈액순환을 돕고, 심혈관 질환을 예방하는데 도움이 된다고 해요. 실제로 카카오닙스를 먹는 인디언들에게서 심장 질환 발생률이 낮게 나타났다고 하는데, 이 발견을 계기로 카카오닙스가 세계적으로 주목을 받게 되었다고 합니다. 


 

 


카카오닙스가 혈관건강에 도움된다는 실제 연구결과도 있는데요. 독일 쾰른대병원의 도버트 교수팀의 연구에 의하면 고혈압 환자 44명에게 카카오닙스가 함유된 초콜릿을 매일 1조각씩 18주 동안 먹게 한 결과, 혈압이 20%가량 낮아졌다고 해요. 




 

카카오닙스는 연예인들이 즐겨 먹는 다이어트 식품으로도 잘 알려져 있는데요. 카카오닙스엔 양파의 약 2배에 해당하는 단백질과 레몬의 약 52배에 해당하는 식이섬유가 들어있다고 해요. 그래서 다이어트 중 영양 부족에 의한 부작용을 방지하는데 도움이 됩니다. 풍부한 카테킨으로 인해 콜레스테롤도 낮춰주니 체지방 감소에도 효과적이고요. 



 

 

다양한 효능을 가진 카카오닙스, 어떻게 먹으면 좋을까요? 카카오닙스의 영양 성분을 효과적으로 섭취하려면 견과류와 같은 식으로 그대로 씹어 드시면 되는데요.  오독오독 씹히는 식감과 함께 카카오고유의 쌉싸름한 맛이 특징이죠.


하지만 카카오닙스는 초콜릿이 아니기 때문에 단맛 대신 쓴맛이 나는데요. 바로 카테킨 성분을 다량 함유하고 있기 때문입니다. 그래서 맛에 대한 부담을 줄이기 위해서 차로 우려마시거나, 샐러드나 요거트에 토핑하여 드시는 것도 좋은 방법입니다. 하지만 카페인 성분이 들어있기 때문에 적절한 양을 지키는 게 중요한데요. 티스푼으로 하루 1~2스푼 정도가 적당하다고 하니 꼭 기억해주세요^^




 


 



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